美国的学区
栏目:学术专栏 发布时间:2021-12-27点击数:

一, 介绍

房地产界有一个高频词学区房在中国学区房也许意味着房子的所在地与某个(好)学校位于同一个行政区划在美国学区房意味着房子位于某个“学区”,这是美国独特的基层自治和治理体制。

学区school district)指管理一定地理范围内所有初等教育和中等教育的公立学校的行政区划。根据美国全国教育数据中心,19992000学年全美有公立学校94090所,学生4770万人,分为16850个学区。美国大部分的学区是独立的政府实体,小部分是地方政府的一部分(类似中国的情况)。也就是说,在大部分的情况下,学区相当于一级地方政府,它们不是所在地地方政府的下级机构。独立的学区由选举产生的教育委员会(board of education)或者董事会(board of trustees)管理,负责辖区内所有公立学校的行政事务,它们有取得财政收入的权力,能够收税和举债。

美国的公立学校对全体学生免除学费,学校的运作靠学区资助,而学区的收入最主要是地方税收:房产税。在独立的学区,选民每年需要决定预算,通过之后学区的管理机构,管理机构可以照章收税。这笔收入用来支付学区的行政费用,比如给教师发工资等。在这种制度下,美国学区的工作人员,包括公立学校的老师,都属于“地方政府工作人员”

美国的学区有大有小,小的学区的学生不到300人,辖区内有所谓的极小规模的“一间屋子学校”(one-room school)。大的学区的学生数可能超过10万。可见大、小学区差别很大。在2多个多世纪的发展历程中,美国的学区经历了“集村并屯”的过程:为了节省行政资源,小学区结合成大学区,或者被大学区吞并。在1930年代,美国有超过13万个学区,到了1950年,减少到83718个,到了1980年,15625个。到现在保持这个数量级。

有研究指出,学区的规模与学生的表现存在较强的相关关系。对于小学来说,学区规模越小、学校规模越小,学生的表现越好。学生数量少于265人的学校表现最好。对于中学来说,规模小了不行,太大也不行。学生数量在495人到1280人之间的学校表现最好

二, 纽约州的学区

以纽约州为例,根据纽约州政府教育部门最新的数据,在2021年纽约州有731个学区,管理4412所公立学校和354所特许学校,有学生接近260万人,教师21.2万人

根据纽约州政府发布的《地方政府手册》,纽约的学区分为5种类型:一般学区(Common School Districts)、自由结合学区(Union Free School District)、中心学区(Central School District)、中心高中学区(Central High School District)、城市学区(City School District)。前四种集中于乡镇地区,城市学区,顾名思义就是城市(cities)这种地方政府管辖区域内的学区。

一般学区的建立可以追溯到1812年,是纽约州最古老的学区组织形式。这种学区一般由一位董事长或者3人董事会管理,由民选产生,任期3年。一般学区不能提供高中教育,也许这是它数量稀少的原因。

自由结合学区诞生于1853年,由一般学区“自由结合”而来,它们结合的原因是提供高中教育。自由结合学区由3人到9人组成教育委员会管理,由选举产生,任期34或者5年。

中心学区是纽约州最普遍的学区组织形式,在2011年有460个。1914年,纽约州通过《中心农村学校法案》(Central Rural Schools Act of 1914),它可以有任意数量的一般学区或者自由结合学区结合而成,可以提供完整的小学到高中教育。它由3人、7人或者9人组成的教育委员会管理,任期35年。

中心高中学区诞生于1917年,整个纽约州只有3个,都在拿骚县。这种学区专门提供中学教育。它的教育委员会由区政府派人组成,不是直接由选举产生。

以上的4种学区主要覆盖乡镇地区。城市学区指城市地区的学区,又有根据所在城市人口分为2种形式。纽约州有62个城市(cities),其中57个人口低于12.5万。它们的学区是独立的政府实体,有税收和举债的权力,教育委员会由选举产生。在5个最大的城市,即纽约市、布法罗、罗切斯特、雪城、杨克,“学区”是市政府教育局的行政划分,辖区内的公立学校归教育局管辖。它们的经费由市政府提供,本身没有取得财政收入的权力。

纽约的学区可以使用3种税:房产税、公共服务费用税(utility bills tax)和消费税。与美国的总体状况一样,房产税是纽约学区主要的收入来源。20102011学年,纽约州各学区分享的房产税有263亿美元,占收入总额的46%。各独立学区可以自行决定房产税的税率,5个大城市的市议会决定当地的房产税税率。纽约市的税率是2.5%

公共服务费用税和消费税属于非财产税,在2010年到2011学年为纽约的学区贡献了2.71亿美元。纽约州公共服务费用税的税率3%,在2010年到2011学年进24个学区收这种税。消费税由地方政府征收,在2010年到2011年有5个县政府决定用消费税来支持学区。

2010年到2011学年纽约州政府划拨200亿美元支持学区,联邦邦政府资助划拨了46亿美元。




税收种类

收入

占比

房产税

263亿美元

46%

2个非财产税

2.71亿美元

0.5%

州政府拨款

200亿美元

35%

联邦政府拨款

46亿美元

8.2%

总计

511.71亿美元

89.7%

(表1:纽约学区的收入,20102011学年,来源:《地方政府手册》



除此之外纽约的学区可以通过举债等方式获得剩下的收入(表1:纽约学区的收入,20102011学年,来源:《地方政府手册》


  1.  Perlman B. The Illusion of Local Control: The Paradox of Local Government Home Rule[J]. State and Local Government Review, 2016, 48(3):189-193.

  2.  Ornstein A. School District and School Size: Overview and Outlook[J]. The High School Journal, 1993, 76(4):240-244.

  3.  New York State Government Education Department. New York State Education at A Glance[OL].(2021)[2021-12-24]. https://data.nysed.gov/.

  4.  注意,union free这个英文表达不能望文生义地被理解为“没有教师工会”,仿佛这是某种右翼反工会学区。Union指一般学区之间的结合,free指突破限制,故本文翻译为“自由结合”。

  5. Hochul K, Rosado R. Local Government Handbook[M]. New York State Division of Local Government Services, 2018.